英語

魚は英語で「fish」ではない?「fish」の本来の意味は一体?

「魚 英語」で検索すれば、

すぐさま検索結果の一番上に、それぞれ日本語:魚、英語:fishと表示されますね。

さらにその下には、「魚」の英語訳について、詳しくまとめたものについてのサイトがあります。

 

でもある本を読んでいるときにこう思ったんです。(本に書いてあったんですが・・・)

「fish」って本当に、魚オンリーを意味するものなのか?と・・・。このことについて知っているひとはいるのかな?と。

そこでこの記事では、この「魚fish問題」についてまとめていきたいと思います。

 

魚とfish

まず最初に「魚」と「fish」の定義を確認してみましょう。

魚類(ぎょるい)は、脊椎動物亜門 Vertebrata から四肢動物を除外した動物群。日常語で(さかな)[注 1]と呼ばれる動物である。

基本的に一生の間水中生活を営み、えら(鰓)呼吸を行い、ひれ(鰭)を用いて移動する。体表はうろこ()で覆われている。

ほとんどの種は外界の温度によって体温を変化させる変温動物である。マグロカジキ、一部のサメは奇網と呼ばれる組織により、体温海水温よりも高く保つことができる。

 

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

 

fish

A limbless cold-blooded vertebrate animal with gills and fins living wholly in water

From: Oxford

 

英語版の訳は、

「鰓やヒレを持つ、冷血で四肢を持たない水棲の脊椎動物」といったところ。

 

まぁ動物学的にみれば、魚は一定の体の構造や特徴をもった水棲の動物の一種のこと。この見方、基準から見ればなにが魚で、何が魚ではないかははっきりとわかりますね。

 

ところが・・・

しかしながら、

日常の英語の中には、動物学の見地からは

「魚」に入らない多くの動物を、魚(fish)呼んでいる例があるのです。

(驚き・・・!)

 

例えば・・・

貝、ザリガニ、クラゲ、タコ、イカを英語で言うと、

shellfish
ザリガニcrayfish
クラゲjellyfish
タコdevilfish
イカcuttlefish

もちろん、

これらの動物が「魚」でないことは、その形からも想像できる通り、誰でも出来ますね・・・。それなのに「fish」がついている。

これは日本でも「鯨(くじら)」が昔は、「魚」入れられていたいたのと同じ使い方なんですが。

何故なのでしょうか?

 

英語の言葉について似たような記事を書いています。ぜひご覧ください!

オレンジ色は英語でOrangeじゃない?「Orange」の本当の色とは・・・

続きを見る

 

実は元々・・・

このような事実をみると、

本当は哺乳類の「鯨」を、間違って魚だと思っただとか、

貝やイカに「fish」を使うのは、fishという語を拡張して比喩的に使っているのだという風に考えられるかもしれない。

 

 

 

しかし!

 

本当はその逆。

 

もともと水に棲むいろいろな生物を総称するために出来た語が魚やfishなのです。

そう考えれば、貝が「shellfish」、ザリガニが「crayfish」、クラゲが「jellyfish」ということも納得できるのではないでしょうか。

 

つまり、先ほどの説明

魚類(ぎょるい)は、脊椎動物亜門 Vertebrata から四肢動物を除外した動物群。日常語で(さかな)[注 1]と呼ばれる動物である。

基本的に一生の間水中生活を営み、えら(鰓)呼吸を行い、ひれ(鰭)を用いて移動する。体表はうろこ()で覆われている。

ほとんどの種は外界の温度によって体温を変化させる変温動物である。マグロカジキ、一部のサメは奇網と呼ばれる組織により、体温海水温よりも高く保つことができる。

 

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

 

A limbless cold-blooded vertebrate animal with gills and fins living wholly in water

From: Oxford

この説明は、ある意味では間違っているかもしれないという風に言うこともできるのです。

この説明は近代人が新しく動物学的な分類基準という全く別な見方を導入して、魚とはこれこれの性質、特徴をもつ動物だと勝手に決めたのを反映しているのでしょう。

 

もちろん今は近代以前の時代ではないので、前のような使い方は出来ないのですが・・・。

豆知識:タコは何故「devilfish」?

なんと、事の始まりは「旧誓約書」(ユダヤ教の戒律)から始まります。

水の中にいるもののうち、ヒレとウロコのあるものは食べてよい、しかしそれ以外は食べちゃダメ、忌むべきものだといわれているのです。

さらにタコが人間を惑わす悪魔が作ったものと言われていたようです。

まさに

「devilfish(水に巣くう悪魔)」ですね・・・。

豆知識:タコは何故「octopus」?

これは知っている人もいるかもしれません。

「octopus」の前半の「oct」はラテン語で、「」を意味する言葉なんですね。タコはもちろん八本足ですので、

この「八」を意味する「oct」が使われているのです。

 

でも不思議ですね・・・。

英語で十月は「october」。「oct」は「八」を意味するのに。なぜ「十」を意味しているのでしょうか?

まとめ

今回は、「魚fish問題」についてまとめてみました。(自称ですが・・・)

このように元々の使い方を見てみると、英語の表現がなぜそうなっているのか納得できるのではないでしょうか?

 

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